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벼 심기 완료

벼 심기를 완료했습니다. 윗 단 400평은 볍씨 직파를 하고, 아랫단 200평은 모를 심었습니다. 논을 만들던 중에 경운기가 논 중간에서 고장나는 바람에 모를 기르지 못했고, 봄 가뭄이 심해 물을 대지 못하는 상황이 겹쳐버렸습니다.  결국엔 일부는 볍씨직파 나머지는 모를 구해서 심는 걸로 결정하고 진행했습니다. 워낙 가물어서 잘 될지 어떨지는 잘 모르겠습니다. 하여간 올해부터 자연농으로 농사를 짓습니다. 최대한 풀과함께 기르고 농약이나 비료를 주지 않습니다. 당연히 제초제도 쓰지 않습니다. 내년부터는 논을 갈지 않고 그 상태 그대로 키웁니다. 

고랑 정리

작년(2016년)에 이랑을 200평 가량 만들었었다. 한 해를 보내며 두둑의 흙이 고랑으로 많이 내려왔다. 즉, 두둑이 많이 무너졌다는 얘기. 삽으로 다시 다 퍼올렸다. 처음 만들 때보다는 힘이 덜들었지만 역시나 삽질은 힘이 든다. ‘자연농’ 2년차가 되는 곳인데, 작물들이 잘 자랄지 걱정반 기대반이다. 

예초기로 묵었던 논 정리

  자연농으로 논농사를  하겠다고 마음 먹었었습니다. 그게 벌써 3년 전 일입니다. 보시다시피 처절하게 실패했습니다. 삽과 호미, 낫 만으로 농사를 꼭 짓고 싶었습니다. 700평이나 되는 이 넓은 논을, 그것도 혼자서 손으로 심고, 김을 맨다는 것은 결코 불가능한 일은 아니겠지만, 최소한 저에게는 매우 버거운 일이었습니다. 아직 준비가 안된 것이죠. 첫 째 해는 볍씨를 직파했었고, 둘째 해에는 모를 심었습니다. 최선을 다해 김을 매려했지만,, 어찌나 힘든지 금방 손을 놔 버렸습니다. 그러자 풀들이 너무나 힘차게 올라왔습니다. 작년에는 버드나무들이 쑥쑥 자라 제 키가 넘는 것들도 생겨버렸습니다. 한 해만 지나면 손도 못 댈 정도로요. 결국 일부는 타협하기로 했습니다. 제가 꿈꾸는 자연농 논농사는 조금 뒤로 미루기로 했습니다. 풀을 잡지 못하면 결코 벼를 키울 수가 없습니다. 관행농에서는 제초제로 풀을 잡지만 저는 열심히 베어주기로, 예초기를 열심히 써서 베기로 결정했습니다. 그리고 ‘무경운’의 원칙을 깨기로 했습니다. 뿌리가 금방 번지는 버드나무를 잡아야 하고, 초기의 풀들도 잡아야 하기 때문입니다. 그 계획의 일환으로 요 며칠 예초기로 버드나무와 풀들을 베어냈습니다. 땅이 녹으면 바로 경운기로 논을 갈 계획입니다.   

들깨 베기

유하의 몸살로 오늘 정미소 땡땡이를 치고 푹 쉬려고 했다. 뜨끈뜨끈한 방바닥에 누워 ‘아! 좋다~’라고 생각과 동시에 ‘아, 맞다, 들깨!’가 함께 떠올랐다. 이웃집 어르신들이 들깨를 얼른 베지 않으면 얼어버린다고 수차례 충고했기에 그냥 두고 볼 수가 없었다. 쉼을 뒤로하고 평소 출근시간보다 조금 늦게 들로 나갔다. 생각보다 키가 많이 커 있었고, 역시 생각보다 잘 열린 것 같다. 들깨를 베는 내내 고소한 들깨냄새가 풍겼다. 아니나 다를까 들기름 왕창 들어간 비빔국수가 생각났다. 과연 내년엔 들기름을 마음껏 먹을 수 있을까!              

자연농 벼, 마지막 김매기

뒤늦은 장마가 온 뒤 풀들이 기가막히게 빠른 속도로 벼를 덮었습니다. 불과 한 달 전에 김매기를 했다고는 믿기 않을 만큼. 누가 봤다면 “에이 한달전에 했다고요? 거짓말…”이라고 말했을지도 모르겠네요. 벼 꽃이 피기전에 김매기는 마무리 해라. 라는 말을 어디서 본 것 같은데 정확히 기억이 안나네요. 그래서 해야하나 더 망치는건 아닐까 했었는데 이대로 두다간 벼가 그대로 덮일 것 같아서 잘못되더라도 어쩔 수 없다는 마음으로 김을 맸습니다. 전에 비해 벼도 많이 자랐고, 풀들도 많이 자라 몇 배는 힘들었네요. 무엇보다 좁은 공간에 웅크리고 들어가 낫질을 한다는게 힘들었습니다. 줄 간격이 불과 40cm밖에 안되거든요. 처음에는 귀와 얼굴을 간지럽히는 풀들 때문에 ‘에이 그냥 하지말까?’하는 나쁜 마음이 일어났습니다만, 조금씩 하다보니 결국 마무리를 지었습니다. 저희 논 600평 전체를 다 했으면 김매기를 한번에 최소한 일주일~열흘은 해야할겁니다. 지금까지 세 번 정도 했으니 일 년에 한 달은 논 김매기만을 해야할 것 같네요. ㅎㅎ